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我国科举制度始于什么朝代(科举制度实施时间)

“科举”是中国古代选拔“官员”的最重要制度,它在中国很多朝代中扮演着不可替代的角色,对其功过的评价,一直都是个热门话题,贯穿中国上千年的历史。

可以说,科举制度是封建时代所能采取的最公平的人才选拔形式,它扩展了封建国家引进人才的社会层面,吸收了大量出身中下层社会的人士进入统治阶级。特别是唐宋时期,科举制度之初,显示出生气勃勃的进步性,形成了中国古代文化发展的一个黄金时代。

因此,通过此种方法,“产生”了很多至今耳熟能详的“名人”。

中国的科举制度,到底产生于哪个年代?汉、隋、唐,至今没有定论

那么,这个制度,真正产生于哪个年代呢?

这期间,主要集中在两个候选答案:

一、“隋”;

二、“唐”。

其实,每个答案都有支持者,都有坚持自己的观点。

早在上个世纪30年代,中国学术界就此问题展开了一场争论。《隋唐的科举制》的作者陈东原,就是这个问题的最早研究者,他说:“隋代有了‘进士科’这个名称,但是,在制度上却和前朝无两样。”也就是说,隋朝的“科举制度”并没有创新,只是有了一种新说法罢了。

后来,邓嗣禹写了一篇文章《中国科举制起源考》,分别寄给了张尔田、俞大纲二位学者,他们复函,这三篇文章后来均发表。邓嗣禹的观点是,科举制度产生于隋代,考试制度和进士科的出现,应该标志着该制度的起源。不过,他很谨慎,提出:由于这个制度“不彰不备,仅具雏形”,所以,他的结论是:该制度源于隋代,真正定调在唐代。

中国的科举制度,到底产生于哪个年代?汉、隋、唐,至今没有定论

张尔田同意他的这个观点,并加以佐证,史典文献中可以找到“进士科”的确切记录。俞大刚则表示怀疑,隋代虽设立“进士科”,但和唐代不同,名字相同,性质完全两样。除此,他不赞同将“进士科”设立的年代等同于科举制度的产生年代。

因为,在他的观点中,“投牒自试”才是这个制度的主要标志。

那么,何谓“投牒自试”?

简单来说,就是读书者不论出身,不论贫寒,不分贵贱,都可报名参加考试,不再需要什么举荐人。而这种方式,到了唐代才有。

不过,大部分学者,都认为科举制度来源于隋代,这种定论也出现在教科书中。

但关于这个问题的争论,一直都没有真正停止过。

中国的科举制度,到底产生于哪个年代?汉、隋、唐,至今没有定论

这里我们假设科举制度起源于隋代,那么,科举制度始于隋代的哪个阶段呢?

《旧唐书·房玄龄传》中的一段话,似乎证实了这个制度开始于隋文帝期间:“房乔,字玄龄……本州举进士。”《新唐书》也说其“举进士”,他的墓碑上也有类似的记载。

若这样推论的话,隋文帝开皇年间,“进士科”就已经存在了。

其实,不同时期行政机构的名称是有差别的,隋文帝开皇三年,实行州县两级制,隋炀帝改州为郡,实行郡县两级制。所以,杨广上任时期,不可能出现“州举”这样的文字。所以,很多学者坚定地认为,在隋文帝开皇三年以后,就开始有了科举的“创新”。当时的考试科目,主要是“秀才和明经”,可是,这些对于如何“做官”,却没有任何帮助。

除此之外,杨广在此基础上增加了“进士科”,使得三科并立。然而,关于这种说法,学者又开始了新一轮辩论。有人认为,一开始就有三科,为秀才、明经和宾贡,“宾贡科”是一种创新。到了隋炀帝时期,他才将“宾贡科”改为“进士科”,并增加了一科“俊士科”,变成了考四科的制度。唐代初期,保留了这一制度,中期开始“进士科”才独放异彩。

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598年,隋文帝一纸诏令:“京官五品……二科举人。”于是,有人认为:这一年是科举制度产生的元年。另外,有人搬出了《大唐新语》中的“隋炀帝改置明、进二科”和薛登的故事,以及唐代宗的礼部侍郎杨绍的话“进士科起于隋大业中”,“证实”这场制度的改革源于杨广。

然而,朱熹说的更肯定的是,这个制度不但起源于隋,且时间就是606年(炀帝大业二年)。1920年,出土了隋朝北地太守陈思道的墓志,残留的文字依稀可见:“公弱冠及进士……以大业二年卒。”除此之外,杨广本人就是文学家,设立“进士科”,考美文诗赋,是再正常不过的事情。

因此,这种说法,在教育界也被普遍认可。

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另一种观点坚持这种考试制度开始于唐代。

唐武宗时期的宰相李德裕就说过一句话:“李唐御弘,艰阙制度,立进士之科……”《科举制起源辨析——兼论进士科首创于唐》的作者,何忠礼先生分析,这项考试制度具备三个要素:

第一,参加考试者,不需要特别推荐,原则上“投牒自进”即可;

第二,试卷内容定“成败”,这个审核环节必须要十分严格;

第三,有指定考试内容,固定考试时间。

除此之外,他还着重指出第一条是区分“荐举制”的根本,而且,这个制度的萌芽和真正开始在“量”和“质”上有截然的不同。更有甚者,他驳斥了房玄龄“进士”的证据,否定了这项制度产生于隋代。

因为,在何忠礼看来,很多人是对文字的误解。薛登虽然提出隋朝就有了该项制度,但却没能更多的资料佐证。而在他之后的说法,基本是“拷贝”其言论。当时,“进士科”以考诗赋为主,这是在唐发生的事情,仅凭杨广的个人爱好,就将这一条强塞给了他,是很难经得起推敲的。

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但是,对何忠礼的说法,同样有人反驳。

唐高祖在621年发过一个敕令,明确承认“进士科”是在隋创立的,这个言论要比薛登早得多。除此之外,还有人认为,这项制度最早来源于汉,因为,考试的科目差不多。《汉唐科举异同论》这篇文章中指出,汉代在考试科目、考试组织和考试环节上,和唐代的考试制度很相似。

同样都是在朝廷的统一安排下,用考试来选拔官员,因为,这两个朝代都有考试和分科取士。所以,持这种观点的人认为:这种制度最早来源于汉,完善于唐。这种说法最早见于宋代,“科目肇于汉,兴于隋,著于唐而备于宋朝。”

但至今,这种观点只有少数人认同。

中国的科举制度,到底产生于哪个年代?汉、隋、唐,至今没有定论

为何对这项科举制度的起源年代有如此多的声音?

在于各方的评判标准不同,有人认为设立“进士科”就是个分水岭,有人则强调“投牒自试”才是真正的开始。因此,标准没有统一之前,结果当然各式各样。虽然,每一种说法都有其道理,但却很难驳斥另一种说法,导致了大家都“各执己见”的并立局面。

其实,任何一项制度,都是时代发展的产物,只要有创新,才能更好地促进社会进步。想来,现在人人都有入学堂的机会,都有凭借考试改变命运的机会,这何尝不是一种更大的进步。

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